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La explotación sexual comercial de los niños, niñas y adolescentes

Por lo general, la explotación sexual ocurre en las comunidades más pobres, donde la violencia y el abuso son comunes, y donde las familias, disfuncionales y fragmentadas, se sienten incapaces de prevenir la explotación y cuyo impacto las ha desensibilizado. Pero el severo daño psicológico y emocional que causa en los niños que sufren tal explotación es real y duradero. 

La situación actual en Colombia

La explotación sexual comercial de niños, niñas y adolescentes (ESCNNA) es un problema de gran importancia en Colombia. Entre el 2011 y el 2013, los servicios sociales colombianos desvincularon a unos 2.135 niños, niñas y adolescentes de situaciones en donde eran vendidos por sexo, de los cuales el 45% eran menores de 11 años de edad. Las organizaciones que trabajan en este campo estiman que más de 35.000 niños, niñas y adolescentes en Colombia están involucrados en ESCNNA. Pero es difícil hablar de cifras exactas, ya que no se reportan un gran número de casos debido al estigma que acompaña a la ESCNNA.

Bogotá ha sido identificada como la región con los índices más altos de ESCNNA en Colombia, aunque continúa siendo difícil saber cuantos niños, niñas y adolescentes son afectados por este crimen, ya que a menudo se les dan documentos de identidad con fechas de nacimiento falsas para así poder esconderlos entre los trabajadores sexuales adultos.

Riesgos para los niños, niñas y adolescentes

Las consecuencias de la explotación sexual comercial para los niños, niñas, adolescentes y jóvenes son severas, y su salud, tanto física como mental, puede sufrir terriblemente. Esto tiene un impacto negativo en muchos aspectos de sus vidas, incluyendo relaciones con familiares y amigos, libertad para expresar su orientación sexual, acceso a la educación, y a planes futuros. Pero también los niños, niñas, y adolescentes  pueden sufrir la presión de sus pares, ya que muchos explotadores adultos forzan a los niños, niñas, y adolescentes que están explotando a que identifiquen y recluten otros niños, niñas, y adolescentes. Los niños, niñas y adolescentes que han sufrido ESCNNA también corren más riesgo de experimentar otros tipos de abuso físico o sexual. 

¿Qué está haciendo Children Change Colombia?

Basándonos en la experiencia adquirida a través de un exitoso proyecto de cinco años que aborda la ESCNNA en el negocio del ' turismo sexual' en la ciudad de Cartagena, estamos actualmente trabajando con otro aliado local en una zona de Bogotá con uno de los índices más altos de ESCNNA en Colombia.

El trabajo apunta a ayudar a los niños, niñas y adolescentes a entender que la ESCNNA no es normal, sino una violación a sus derechos, y que ellos no son culpables de haberla sufrido.  Ayudamos a los niños, niñas y adolescentes que están actualmente vinculados a la ESCNNA a obtener la confianza para poder escapar de ella y encontrar otros modos de ganar dinero. También estamos ayudando a nuestro aliado a despertar la conciencia de la comunidad en su conjunto sobre la ESCNNA, para que los adultos puedan reconocer lo que ocurre con la ESCNNA y así proteger a los niños, niñas y adolescentes de la misma.

Nuestro aliado que trabaja en esta problemática desatendida es:

Los logros recientes de Children Change Colombia para abordar esta problemática desatendida:

• Entre el 2013 y el 2015, apoyamos el primer programa verdaderamente completo para combatir la explotación sexual comercial de los niños, niñas y adolescentes en Cartagena, en alianza con Renacer.

• Como parte de este programa, Renacer trabajó con 173 maestros, despertando la conciencia sobre la ESCNNA y sobre cómo detectarla y prevenirla. Estos maestros continuaron entrenando a otros 932 maestros, 6.554 niños, niñas y adolescentes y 1.347 padres sobre estos temas.

• En el 2016, nuestro aliado ACJ Bogotá proporcionó apoyo a 73 jóvenes involucrados en ESCNNA para ayudar a que la abandonen. Unos 21 jóvenes fueron capaces de dejar la explotación sexual comercial y 12 de estas jóvenes mujeres se han convertido en jóvenes lideres, compartiendo sus experiencias con otros.

• En el 2016, ACJ Bogotá organizó eventos y reuniones con 28 organizaciones no gubernamentales, instituciones estatales y universidades para concientizarlas sobre la ESCNNA y desarrollar una ruta de atención para los casos ya identificados. El trabajo para desarrollar estas rutas continúa en el 2018.